Nemo heeft ons gevonden!

Aan het begin van de week werd een sneeuwstorm aangekondigd die zaterdag zou huishouden als toegift op de toch al koude winterdagen. De Hollandse nuchterheid in mij gebood om er niet al te veel van te denken. Vooral niet na het zien van de sensationele TV-berichten van weermannen en –vrouwen.

Op donderdagmiddag had ik wel door dat dit niet een normale storm zou worden. Iedereen in de straten, op kantoor en in de winkels had het erover. De gouverneur van Massachusetts heeft men opgeroepen om extra voedsel, water, batterijen, lampen en hout in te slaan. Als gevolg hiervan was er sprake van lege schappen in verschillende supermarkten. Ook werd aangeraden om een oogje in het zeil te houden bij de (bejaarde) buren.

Aan het begin van donderdagavond hield de burgemeester een persconferentie: vrijdag zullen alle scholen (lucky kids) en alle overheidsinstanties (ahum, vanzelfsprekend?) dicht zijn. Niet-overheidsinstellingen adviseerden het personeel om thuis te werken. Verder sprak hij klare taal: om vrijdagmiddag 4 pm zou er een verbod ingaan om je nog met de auto op de straten te bevinden, tenzij je natuurlijk onderdeel was van de reddingsoperatie. Om dit verbod kracht bij te zetten was de sanctie 500USD boete en een jaar lang gevangenisstraf (leermoment inzake ordehandhaving!).

Vrijdagochtend voor acht uur was de dienstdoende sneeuwschuiver reeds onze buurt aan het verkennen. Tot die tijd was er nog geen vers sneeuw gevallen. Het begon vreedzaam rond een uur of tien in de ochtend licht te sneeuwen. Rond drie uur in de middag was alles bedekt met een poederige laag van 5 tot 10 cm en oh, wat zag dat er sprookjesachtig uit. Skypend, heb ik mijn nichtjes echte winterwonderland laten zien. De sneeuwschuiver begon om 4 pm uur de straten van sneeuw te ontdoen; er was toen amper voldoende sneeuw om te schuiven. Een uur later kwam hij weer langs. Wij gingen voor de lol de opritlaan schoonmaken, sneeuwengelen maken en door het bos wandelen. Het sneeuwde nu best hard; mijn haar was bedekt met een laag sneeuwvlokjes.

Hierna ging het heel snel. De sneeuwschuiver kwam om het halfuur langs en van ons schoongemaakte opritlaan was er niets meer over. De boomtakken hingen beladen met sneeuw naar beneden en langzaam aan begonnen we ingesneeuwd te raken. Af en toe kregen we de schrik als de stroom voor een seconde wegviel. De noodrugzakken werden klaar gezet en mogelijke alternatieve onderkomens werden met vrienden besproken. Op dit moment zaten 54.000 mensen zonder stroom.

Ondertussen joeg de wind de hele avond met 100 km per uur door de daken en bomen heen. Een magisch schouwspel ontvouwde zich tussen wind, sneeuwvlokken en kunstmatig licht. Op sommige momenten leek het wel alsof er een enorme laag poedersuiker over ons heen werd gestrooid, let wel, eentje die met draaiende bewegingen en enorme snelheid extra lagen toevoegde aan wat vrijdagochtend nog de veranda was.

Zolang we nog stroom hadden was dit perfect weer om lekker tegen elkaar aan te kruipen en met een glas rode wijn Shining met Jack Nicholson te kijken: “Here comes Nemo”! Op de achtergrond hoorden we de sneeuwschuiver met Duitse precisie om het halfuur langskomen.

Benieuwd naar de situatie op zaterdagochtend, haast ik me naar de ramen. We zijn nu officieel ingesneeuwd met een pak sneeuw tussen 80-90 cm aan de achterkant van het huis en aan de voorkant ongeveer 50 cm. De wind is iets gaan liggen, maar loeit met vlagen nog steeds hard door de daken heen. Het verschil tussen de veranda en de tuin is niet meer te zien. En het huis van de buren ziet eruit als een voorgebakken gemberbroodhuis. Helaas leer ik dat er in de regio nu 191.000 mensen zonder stroom zitten en er al vier doden zijn gevallen. Voor hen komt de hulp te laat, maar hopelijk kunnen de mensen die zonder stroom zitten zichzelf redden of anders naar een van de vele shelters gaan.

De sneeuwschuiver komt nog steeds trouw elk half uur langs. Officieel nog drie uur te gaan en dan kunnen we zelf om het half uur sneeuwschuiven. “Shovelin’ shovelin’”.

Sneeuwstorm Nemo 2013

Sneeuwstorm Nemo 2013

Poedersuiker strooien!

Poedersuiker strooien!